Поделиться Поделиться

Капсулер! Гражданин Империи Амарр!

В секторе 22 системы Seil обнаружен бандитский притон. В нем регулярно собираются пираты культа Blood Rider и прочие криминальные элементы. Через 30 часов ожидается прибытие в этот притон информатора, готового поделиться информацией с пиратами. Информация является государственно важной.

Цель: Захватить информатора и/или его информационный накопитель.

Дополнительная цель: Уничтожить притон и находящихся там пиратов.

Примечание: Пираты не ожидают нападения, так что сопротивление ожидается минимальным.

Награда: 1000000 ISK.

Прочитав задание, капитан Нойт насторожился, и подозрительно посмотрев на Вейда, спросил.

- Информация, здесь указанная, точна? Мне не хотелось бы попасть на сборище пиратских лидеров с усиленной охраной.

- Право, господин Нойт. Я не хочу рисковать вас обманывать. Задание поступило в мое распоряжение сегодня утром. Информация максимально точна по многим показателям. – Вейд держался неплохо и даже вроде стал возвращаться в свое привычное расположение духа. Вот только так же он говорил и в прошлый раз.

Не то что бы Истер хотел обманываться и дальше – он подозревал, что задание не будет простым и корабль лучше укрепить электромагнитными и термическими усилителями. Тем не менее на довольно большом расстоянии не было ни одного столь выгодного агента для выполнения миссий амаррского флота. Иные, более интересные, находились в секторах с низкой безопасностью, однако донесения о том, что Саньша наращивают свою мощь, настораживали, причем не только капитана «Анафемы». За последние три недели в 14 только имперских системах пропали 32 корабля разного тоннажа, причем 18 из них были пассажирскими транспортами. КОНКОРД совместно с Вооруженными Силами фракций ведет поиск пропавших, однако предполагается, что они давно уже были отправлены в рабские лагеря нации. Кроме того, они часто нападают в составе крупных флотов и на некоторые подконтрольные державам системы. Совместные действия капсулеров помогают сдерживать натиск враждебных сил, однако прорывы все же случаются и Саньша вновь и вновь похищают людей, убивают и разрушают инфраструктуру обитаемого космоса. Но наш рассказ не об этом…

Капитан Нойт был все же удовлетворен предоставленным заданием. Поблагодарив, тем не менее, агента за него и за некоторую причитающуюся премию он вышел вместе со своими людьми из кабинета и отправился к балкону. По дороге он решил спросить у Корбуса вероятную сложность предстоящей миссии и не соврал ли опять ему Вейд.

- Сомневаюсь. В притоне не будет прятаться много врагов. Если там будет информатор, то скорее всего они попытаются избавиться от посторонних ушей, то есть не причастных бандитов. Однако сам информатор и покупатель будут вооружены. – отвечал Мант, читая задание и выуживая из этой сводки нечто большее, чем могли предоставить чиновники.

- Если мы там появимся, то покупатель скорее всего сбежит. Возможно он является кем-то важным. А вот наш клиент никуда не денется. – с небольшой улыбкой сам себе говорил Истер. Хоть его корабль и был предназначен для затяжных боев, но туз в рукаве все же имелся.

Дойдя до балкона четверо погрузились в шаттл, ожидающий их. По пути обратно капитан отдал приказы по каналу связи на корабль: перенастроить лазеры и поменять защиту корабля для противостояния электромагнитному урону. Хоть эти работы и занимали не более 10-ти минут, а в запасе были целые сутки, амаррцу не хотелось медлить. Нужно было выдвинуться к позиции и найти хорошее место для наблюдения и перехвата цели.

Не более чем через минуту шаттл зашел в ангар, где и хранился все время. Выйдя, капитан отпустил своих охранников и Корбуса, а сам же отправился в свою каюту. По дороге он решил заглянуть на мостик. Дела в главном мозговом центре корабля кипели, хоть и не очень бурно. Производилась предполетная проверка систем и вооружений. Завидев капитана, один из офицеров громко произнес: «Капитан на мостике!». Все, в данный момент находившиеся на мостике люди мгновенно вскочили и обернулись на Истера и отдали честь. Несколько секунд он оглядывал экипаж, а затем ответил на приветствие экипажа.

- Вольно. – и все расселись по своим привычным местам и поспешили дальше, если шли куда-то. После этого, он обратился к старшему офицеру, стоявшему на самом высоком месте на мостике после капитана, - Бельтер, доложите обстановку по переоснащению и готовности. – офицер обернулся, слегка вскинув голову. В руках он держал информационный планшет, куда стекались первоочередные данные о состоянии корабля и готовности его, на данный момент к выходу из дока, а так же на соответствие приказам капитана.

- Сэр, установка адаптивной брони почти закончена. Так же были закуплены сверхдальнобойные линзы, в соответствии с вашим распоряжением. Весь экипаж на данный момент задействован и находится на корабле. – отчеканил тот, пару раз заглянув в свой планшет. Говорил он четко и только по делу, хотя на подчиненных он мог и накричать.

Этого человека звали Отис Бельтер. На «Анафеме» находится в ранге старшего помощника капитана корабля и выполняет все связанные с его деятельностью функции. Как и весь экипаж корабля, за исключением Корбуса, он является амаррцем с безупречной репутацией боевого офицера. Прошел длинный путь от простого наблюдателя, которые следят за сканерами и их показаниями до, собственно, помощника капитана. Является строгим начальником для своих подчиненных, так как понимает, что командир не потерпит какого-либо неповиновения или неточности в исполнении приказа.

- Замечательно. Как только закончат – уходим из дока и направляемся по новому заданию в соседней системе. Все координаты уже загружены в бортовую сеть. – не дождавшись ответа, он развернулся и не торопясь пошел в свою каюту. Старпом лишь крикнул вдогонку: «Слушаюсь, капитан».

Истер зашел к себе и запер дверь, чтобы никто не смел его беспокоить, хотя к нему редко кто стучался даже по чрезвычайным ситуациям – разве что вызывали по внутренней связи. Присев на диван, он стал потихоньку просматривать новости на трех больших экранах на стене. Где-то показывали военную хронику битвы за Caldari Prime калдарского же производства, где-то круглосуточно транслировались биржевые сводки с крупнейших рынков галактики Новый Эдем, ну а на прочих бесполезная реклама Quafe и прочей ненужной чепухи. Истер остановился на новостях CONCORD'а. Здесь показывали и рассказывали о самых разыскиваемых преступниках обитаемого космоса, о крупных аферах, проводимых этими же преступниками ну и конечно же о бравых служащих интергалактической полиции, пресекающих все новые преступления. Канал был нацелен не только на обычных людей, ведущих повседневную жизнь, но и на капсулеров, постоянно ищущих способ подзаработать, например, охотой за головами. На боковом экране, где было выведено состояние корабля, он заметил, что тот пришел в движение. Видимо все приготовления были закончены и теперь «Анафема» направлялась к вратам, ведущим в систему Seil. Подумав, что делать в каюте более нечего, а так же, не вынеся из просмотра новостей ничего нового, капитан вышел обратно на мостик. Сейчас на высоких стенах и потолке мостика проецировалось все то, что было вокруг корабля – звезды, космос, переборки станции, откуда выходил корабль. Словно и не было между вакуумом космоса и этим помещением никаких многометровых переборок и брони. Словно мостик был вынесен куда-то наружу, откуда можно было оглядывать бесконечность вживую.

Корабль только выходил из дока. Еще пара километров по специальному тоннелю и он выйдет в открытый космос. Из одного из динамиков у кого-то на приборной панели стали доносится радиопереговоры: КОНКОРД, иные капсулеры, грузовые караваны и прочие корабли. Среди них были различимы даже удаленные, например одной из шахтерских экспедиций.

- Группа «Гефест» выходите на связь. «Орка» уже прибыла и готова забрать груз, прием.

- Это «Гефест 1» слышим хорошо. Готовы поделиться вкусностями, прием.

- Значит так, сейчас сворачиваемся и уходим на 3 системы дальше. Наши сканерщики что-то нашли. И да, давайте без этих шуток, а то шеф тут ходит по каналам. Как поняли, прием?

- Так точно, поняли хорошо. «Гефест 1» конец связи.

Более радиопереговоры этой группы шахтеров не улавливались, хотя надо сказать, что довольно опасно с их стороны общаться на незашифрованном канале, да и к тому же говорить о своих намерениях, ведь повсюду находятся пираты, а еще хуже того – капсулеры. Впрочем, они, быть может, сами являлись капсулерами, да еще и с защитой. В любом случае, не проверив, не узнаешь.

- Сканирование закончено, сэр.

- Корабль полностью готов к ведению активных действий. – отчитались двое младших офицеров напрямую Отису Бельтеру. Тот лишь кивнул, не глядя на них, а те поспешили вернуться к своим обязанностям.

- Внимание. Запустить варп-приводы и приготовиться к прыжку на ворота Seil. – командовал уже сам старпом. На проекции космоса было видно, что корабль спустя секунды три после отдачи приказа начал поворачиваться в сторону межзвездных врат. На боковом мониторе капитана появилось изображение врат. Они были в три раза больше самого корабля, хоть и являлись межсистемными. А ворота существовали так же между созвездиями и регионами и соответственно одни были больше других.

Корабль набирал скорость. 40%, 55% 62%... И на 75% от скорости полного хода «Анафема» ушла в подпространство. Движение в этом состоянии ничем не отличалось от обычного положения и перемещения корабля в космосе, кроме одной лишь существенной разницы – звезда системы, да и видимые небесные тела перемещалась относительно корабля, что само по себе выглядело довольно интересно. Полет к вратам Seil продолжался всего 10 секунд, что объяснялось довольно близким расположением объектов космической инфраструктуры, а так же высокими подпространственными скоростями даже крупнотоннажных кораблей. Не останавливаясь после варп-перехода линкор Истера Нойта начал сближение с вратами. По орбите возле них курсировали корабли таможенной службы Amarr: два фрегата, крейсер и линкор. Не очень большая защита, если кто-либо захочет их уничтожить, но достаточная для того, что успеть вызвать значительное подкрепление и предупредить КОНКОРД. Они сканировали каждый корабль в зоне видимости, причем без ведома экипажей этих кораблей. Впрочем, на «Анафеме», не было каких, бы то ни было запрещенных в империи товаров, поэтому корабль следовал свободно. Подойдя к вратам почти вплотную, капитан решил обратиться к их диспетчеру лично, что он делал редко, обычно оставляя это дело Бельтеру.

- Диспетчер, это FCS (Free Capsuler Ship) «Анафема», требуется разгон на систему Seil. Как слышно, прием? – Старпом Бельтер незаметно обернулся на капитана, чуть удивившись, что тот взял на себя обязанность лично связаться с диспетчером врат. Впрочем, никто более не проявил такой смелости и занимался своим делом. Диспетчер тем временем молчал немного дольше обычного.

- Простите за ожидание «Анафема». Слышу вас хорошо. Выдаю вам разгон по разрешению на варп-захват, прием. – разрешение на варп захват означало, что капитан дает разрешение диспетчеру врат на короткую телепортацию в радиусе 5 километров вокруг врат, а именно в точку синхронизации, где варп-приводы врат захватывают корабль в мощнейшее поле, которое и разгоняет его в подпространстве.

- Разрешению выдаю, продолжайте. Конец связи. – связь с диспетчером закончилась. После этого стало заметно, что врата словно активировались – разгонные механизмы начали мерцать от избытка энергии, а так же загорелись габаритные огни в области, куда планировалось телепортировать корабль. Внезапно изображение космоса на стенах погасло, а затем вновь восстановилось. «Анафема» оказалась между разгонными механизмами врат. Стало появляться небольшое дрожание изображения от наращивающегося разгонного поля, а искусственный интеллект корабля начал отсчитывать секунды до прыжка: «Переход в систему Seil через… 5… 4… 3… 2… 1…»

После гиперперехода в новую систему изображение проекции космоса кардинально изменилось с точки зрения астрономии. Положение звезд стало совершенно иным. Некоторые стали светить ярче, другие более тускло, а иных и вовсе было теперь не разглядеть. Амаррские туманности золотых оттенков теперь так же были словно не на своих местах. Это была другая звезда, другая система.

«Анафема» находилась в 10 километрах от ворот, ведущих обратно в Mani. Подождав несколько секунд, пока ИИ загрузит данные о участке космоса в системы корабля Истер обратился к Отису Бельтеру.

- С этого момента я сам, Бельтер. Поручаю вам тщательно проверить «Туз». Он должен быть готов к испытанию. – капитан говорил со всей серьезностью, словно от этого зависел успех предстоящей операции. Впрочем, так вполне могло и быть.

- Слушаюсь, капитан. Все будет исполнено в лучшем виде. – Бельтер слегка поклонился капитану, так как очень сильно уважал его и поспешил удалиться, спустившись по лестнице и выйдя через боковую дверь.

- Значит так, господа, - обратился Истер ко всем, находящимся на мостике, - у нас очередное задание. Требуется перехватить одного человека или информацию которой он обладает. В зоне конфликта возможны пираты, а так же, быть может кое-кто интересный… - немного подумав, он решил не раскрывать своих подозрений насчет покупателя, посчитав это ненужной информацией, - в любом случае я требую полной самоотдачи и готовности к непредвиденным ситуациям. Все по местам и готовиться к прыжку в сектор 22. – снова вспомнилось предыдущее задание. Во время его выполнения погибла часть экипажа «Анфемы». Это несколько снизило боевой дух членов ее экипажа, особенно учитывая то, что пришлось нанять новых людей. Незнакомые и не всегда на 110% эффективные они могли немного подпортить устоявшуюся обстановку на корабле, хотя на этот счет волноваться пока не приходилось – после найма они пока не доставляли проблем и не проявляли какого-либо ненужного рвения. Все просто понимали: полубог здесь один и он сотрет их в порошок, если что-то ему не понравится. Впрочем, пока Истеру не приходилось даже поднимать голос на кого-то из них. Отдав приказ, он ожидал исполнения.

Корабль вновь пришел в движение и буквально через 2 минуты они были на месте. К притону пиратов вели врата ускорения. Прыгать сейчас, да еще и прямо к нему сейчас не было нужно. Поэтому «Анафема» на время остановилась.

- Значит так. Нам не нужно подходить к ним на обнаружение, поэтому ставлю задачу: перенастроить эти врата, чтобы они перебросили только, повторяю, только нас на 200 километров дальше, за дальностью обнаружения сенсоров. Возможно ли это сделать? – капитан обратился к находящимся на мостике, а они в это время смотрели на него. Командный состав переглядывался и неслышно перешептывался и в конце концов один из младших офицеров решил сказать.

- Сэр, я думаю, что смогу это сделать. Я раньше был инженером, занимался варп- и ускоряющими вратами…

- Замечательно. Меньше слов больше дела. Не медлите и сделайте все быстро. – Истер перебил его на полуслове, узнав то что он хотел. Все остальное его мало интересовало.

- Сэр, один момент… Это займет не менее 2 часов. – он словно хотел дать понять Нойту, что не так уж капсулер и всемогущ. Во всяком случае, со стороны было похоже именно на это. Капитан же был невозмутим.

- Если это действительно занимает столько времени – занимайтесь. В данный момент сроки меня не волнуют, - он посмотрел на экран с описанием задания и заметил, что до предполагаемого прихода информатора осталось 29 часов и 34 минуты – время едва ли подойдет очень скоро, - мне важен результат. Остальные - вольно.

После этого Истер удалился в свою комнату. На мостике же воцарилась тишина, нарушаемая лишь сенсорными панелями, гудением машин и прочей электроники.

- Ты бы поаккуратнее с этим. С капитаном лучше таким голосом не разговаривать. – обратился один из служащих к новоявленному электронщику. Тот лишь нервно кивнул в ответ, поняв что тут к чему. На самом деле этот человек был нанят после того, как погибла часть экипажа на предыдущем задании. Он был амаррцем, но несколько более низкого статуса. Нанят же он был за высокие показатели полезного действия на различных службах, на которые забросила его нелегкая. На «Анафеме» находится в ранге помощника младшего лейтенанта, как раз того, что и обратился к нему. Сам же лейтенант, Кейл Трост, был ответственным за вычислительную сеть корабля и электронные системы, а в подчинении у него было всего 4 человека. Трое из них работали в главной процессорной: двое техников и кто-то вроде исследователя, нанятого лично Истером для своих целей. Четвертый же теперь работал над вратами и их настройкой. Такое малое число людей объяснялось не очень серьезной электронной оснащенностью «Анафемы», как впрочем, и всех амаррских кораблей за единичными исключениями.

Тросту теперь предстояло следить за работой своего подчиненного и докладывать обо всех успехах и неудачах, а так же предоставлять ему все необходимое для работы. Работа двигалась медленно, но за 2 часа на отдых прочие, вероятно, в душе поблагодарили помощника Кейла.

В ангаре шаттла под номером два, а их было на корабле только два, проходила работа другого рода. Именно туда и прибыл через 10 минут после приказа Отис Бельтер для контроля работ над проектом «Туз». По прибытии старпома где-то крикнули: «Старпом на палубе!» Техники, инженеры и исследователи мгновенно вскочили со своих мест и отдали честь помощнику капитана. Тот лишь нехотя сказал «Вольно», оглядывая интересный проект, начало которому дал Истер Нойт.

- Итак, мне нужен доклад о ходе работ, о том, чего вы достигли и о сроках завершения. Так же нужна форма за номером 01 лично капитану. – Отис осматривал темную конструкцию, напоминавшую шаттл, но теперь очень не похожую на него. Говорил он уже без жесткости в голосе, как это было на мостике, но все же требовательно. Доклады же требовались от ведущего проектировщика и управляющего проектом, который узнав о прибытии старшего офицера, поспешил выйти из смотровой и быть на строительных работах.

- Ох, право, что это я… Дайте мне минутку, я сейчас все принесу. – руководитель проекта «Туз» видимо не ожидал именно проверки документации, скорее простой инспекции работ. Он тут же удалился за ближайшей дверью и вернулся через 10 минут с несколькими папками. Бельтера уже, как оказалось, не было на прежнем месте. Подчиненные сказали, что он пошел в смотровую, чтобы лучше разглядеть проект. Поднявшись туда следом, он застал старшего помощника, разглядывающего через дрон-камеру внутренности «Туза» самостоятельно. Заметив управляющего, тот отвлекся от изучения.

- А вот и вы. Я решил посмотреть на все, что происходит получше, но документация внесет дополнительную ясность. Как никак, это проект господина Нойта, а поэтому мне нужна 100% уверенность, что все будет доведено до ума. – приняв у человека документы он стал быстро, но при этом внимательно их прочитывать. Не найдя, в целом существенных изъянов он спросил о самом главном: о том, когда «Туз» будет закончен.

- Он уже в принципе готов. Нужно только закрепить обшивку, проверить ее, провести общий и конкретные заключительные тесты на выносливость и можно будет приступить к испытаниям. – отчитался управляющий. Он заметно нервничал, хотя и знал, что все сделал как надо и придраться не сможет даже капитан. Тем не менее Истер обязательно должен был прийти и это будет финальным одобрением проекта или же самой ужасной ошибкой проектировщика.

Бельтер, в целом удовлетворенный проектом, пожелал удачи начальнику проекта и удалился с предоставленными бумагами. По дороге он стал более внимательно вдумчиво их прочитывать. Отчеты содержали ТТХ «Туза», важные замечания по некоторым аспектам использования, а так же некоторые научно значимые открытия, выведенные в процессе проектирования и постройки. Форма 01, предназначающаяся лично капитану была засекречена для посторонних, но судя по тому, что Бельтер немного ранее слышал от самого Истера, она содержала данные по каким-то технологиям гораздо более высокого уровня. Впрочем, этот вопрос мало волновал старшего помощника, а посему тот не стал забивать голову всякого рода догадками. Вернувшись через некоторое время на мостик, и не обнаружив на нем капитана, а так же большую часть всего экипажа мостика, он озадачился. Завидев первым Кейла Троста, Отис обратился к нему.

- Мистер Трост, не поведаете ли мне, где находится офицерский состав? – спросил он с чистым интересом, без подколки или сарказма.

- Гоподин Бельтер, - Кейл выправился, отдал честь и получив одобрительный кивок от старпома ответил, - Те врата ускорения, возле которых мы стоим… Капитан приказал их перенастроить в соответствии с нуждами миссии. Я вместе со своим помощником работаю над этим вопросом, но так как это предположительно займет много времени, капитан Нойт распорядился дать всем время на отдых. – во время отсутствия капитана многие члены экипажа вели себя более свободно и это чувствовалось в легкой манере разговора Троста. С другой стороны, они никогда не жаловались на жесткость и чрезмерную ответственность, которая налагалась на них. Все понимали, что все это – требования нынешнего задания или чего-то столь же важного. Старпом решил, что тоже может немного передохнуть, тем более что капитан, видимо, занят тем же. Он поднялся на его балкончик и подошел к двери. Она тут же автоматически раскрылась. Истер по своему обыкновению сидел на диване и что-то читал. Услышав открывшуюся дверь, он понял, что это, скорее всего его старший помощник, ибо никто более не осмеливался беспокоить его лично.

- Сэр, я принес вам форму 01 с проекта «Туз» и отчеты…

- В двух словах, Бельтер. Как все там проходит? – капитана не особо интересовали отчеты, кроме разве что пресловутой формы. Более интересно ему было мнение старшего офицера.

- Я думаю, еще пара часов и он будет завершен. Они как раз проходят последние тесты. Судя по отчетам же проект «Туз» вполне имеет право на жизнь. – говоря это он сверялся с бумагами, предоставленными проектировщиком. Кроме прочего можно сказать, что Бельтер много полагался на бумаги в своей жизни. В прошлом он какое то время вообще был высокопоставленным чиновником, хоть и военным, однако за свой характер, требовательность и исполнительность был однажды переведен на флот в чины старшего офицера. Его ответственность помогла ему сделать карьеру и добиться в один прекрасный день зачисления на корабль к капсулеру.

- Замечательно. Оставьте отчеты на столике и отправляйтесь отдохнуть часика на полтора, пока наши электронщики работают с теми вратами. – все время разговора Истер не оборачивался на старшего помощника. Видимо он сам был рад предоставленной возможности отдыха и хотел, чтобы его пока не тревожили. Бельтер оставил отчеты на столике и вышел из комнаты, произнеся на выходе «Извините за беспокойство», поняв еще вначале, что даже капсулерам нужно временами отвлекаться от дел.

Информация о служащем.

Имя : Отис Бельтер

Принадлежность : Империя Амарр.

Национальность : Амаррец.

Рост:176 см

Вес : 84 кг

Возраст : 44 года

Краткое описание внешности : Амаррец средних лет. Выглядит моложе, чем на 44 года. Подтянутый, стройный, хотя и имеет, как и все амаррцы некоторые морщины на лице. Имеет темные, небольшой длины волосы и глаза зеленого цвета.

Краткая биография : родился на станции в системе Hanan. Эта станция являлась имперской военной академией. Отец – преподаватель в этой самой академии обучал не только обычных людей, но так же выпустил не один десяток капсулеров. О матери известно лишь то, что через год после рождения Отиса она скончалась от болезни, разразившейся тогда на станции.

Отец Бельтера младшего решил, что ему даже в такой обстановке лучше не становиться военным. Хоть это и было благородным делом, по его мнению, но было так же желание пустить сына по научному направлению. В свое время Хильс, как звали отца Отиса, серьезно был увлечен археологией и даже участвовал в нескольких экспедициях, но затем была любовь, семейная жизнь…

С самого раннего детства, к радости Хильса, сын проявлял разного рода таланты, был любознателен и развивался достаточно быстро. В школу Отис пошел рано и даже там обгонял своих сверстников. Ему нравилась наука, а по наставлению отца он решил поинтересоваться археологией. Дела его шли хорошо: упорство, настойчивость, усидчивость и исполнительность делали его успешным человеком. Научная карьера для него была почти открыта, однако судьба распорядилась иначе. Во время выполнения исследовательской работы по заданию преподавателя из академии Отис выискивал данные в местной библиотеке. На глаза ему попалась брошюра, призывающая вступить в вооруженные силы Амарр. 20-летний студент прочитал ее от начала до конца и отчего-то очень серьезно загорелся идеей поступить на флот. Он поделился своими мыслями с отцом, надеясь на одобрение, как было и всегда в его жизни, но вместо этого он серьезно поссорился с Хильсом. Однако тот не мог повлиять на взрослого и самодостаточного сына, а лишь надеялся, что тот одумается. Но идейность Отиса была той чертой характера, о которой не знали ни отец, ни он сам до сего момента.

Вскоре Хильс обнаружил, что сын просто исчез. Немного разузнав у знакомых на станции, он выяснил, что тот уехал в другую академию, но не указал куда. Там он намеревался овладеть военным делом. Хильс, узнав это, опустился, проклял своего отпрыска и вскоре скончался. Отис же, после ссоры с отцом не вспоминал о нем, надеясь порвать с прошлым и начать новую жизнь… Хотя его жизнь еще только начиналась. Он поступил в другую военную академию, а закончив ее, попал на флот так называемым «радарщиком». Однако его волевые качества позволили ему не пропасть на вторых ролях, а наоборот продвинуться по службе и вскоре он достиг званий высшего офицерского состава, хотя некоторое время и поработал военным чиновником. В ранге старпома он поступил на корабль под командованием Истера Нойта, пока тот еще не ушел из флота Амарр. Нойт оказался идеалом для Бельтера, тем человеком, на которого необходимо равняться. Одним экипажем эти два человека прошли не одну сотню парсеков по просторам Нового Эдема и стали кем-то вроде друзей, хотя оба и придерживались субординации всегда.

Два часа ничем не примечательной работы и скучного времяпрепровождения прошли довольно быстро. По голосовой связи капитан Нойт был вызван старпомом Бельтером: «Капитан, перенастройка врат ускорения закончена. Поднимать экипаж?» Истер, в этот момент читавший книжку, наконец, отвлекся от своего занятия. Он поднял голову и глядя на передатчик на столике перед ним ответил: «Не стоит. Обойдемся минимальным числом людей». После этих слов он положил книжку и не торопясь вышел на мостик. Там уже ждал Бельтер и десяток офицеров, на данный момент находившихся на мостике.

- Капитан! Ваши указания были выполнены. Врата перенесут только нас за 200 километров от противника. Остальных же они забросят на стандартную точку. – отчитался помощник Кейла Троста. Капитан посмотрел сначала на него, а затем на врата на проекции. Слегка улыбнувшись, он отдал приказ.

- Тогда нужно прыгать. Засядем там и будем следить за перемещениями. Сканеры вывести на повышенную мощность и приглушить двигатели по прибытии. – по принципу работы эти врата походили на межсистемные, только поле разгона в них было слабее и не было той короткой телепортации, разрешение на которую запрашивал диспетчер врат Seil. Поэтому корабль нужно было направить вручную, что и делал сейчас минимальный экипаж мостика. Переместив «Анафему» на нужную позицию все услышали лишь одно слово от ИИ: «Инициация». После этого корабль по подпространству прошел ровно 9800 километров. В той точке, куда прибыл корабль, не было ничего, но на линкоре возникла суета: сканеры были усилены, двигатели заглушены.

- Сэр, зафиксированы немногочисленные цели, в количестве двенадцати. Один линкор, три крейсера, пять эсминцев и три фрегата. Так же зафиксирована космическая инфраструктура малых размеров. Фиксируются так же радиопереговоры сомнительного содержания. – отчитался офицер, ответственный за сканирование космоса и так называемую «детализацию», то есть определение параметров и характеристик сканируемых объектов. Истер открыл на сенсорном экране список озвученных целей. Это были банальные пираты, которые занимались в этом притоне непойми чем. Впрочем, не приходилось сомневаться в нелегальности их действий. Капитан оглядывал список просканированных целей и мысленно размерял и рассчитывал, как все должно пройти, а так же предполагал возможные составы делегаций информатора и покупателя. Все должно было пойти, как следует, если не вмешается какая-то третья сила. План уже был почти составлен – осталось провести брифинг с участниками, но прежде убедиться, что позиция безопасна, поэтому приходилось немного медлить. Проведя примерно 15 минут в режиме разведки и сканирования, экипаж понемногу успокоился, а нервное напряжение ушло. Нойт, удостоверившись, что все тихо и «Анафема» вне зоны обнаружения подозвал к себе к старпома.

- Бельтер, мне нужно чтобы вы доставили мне на брифинг 4 морпеха из имеющихся, а так же пригласили ответственных офицеров. Брифинг назначаю на завтра за 6 часов до предполагаемого прихода цели. А еще организуйте дозор и постоянное сканирование местности. Нам не нужны лишние сюрпризы. – тот лишь почтительно кивнул головой и отправился по приказу. Сам Истер подумал, что не помешало бы почитать отчеты, доставленные из ангара, поэтому вновь вернулся в свою комнату. На рабочем столе лежали две папки, одна из которых была за номером 01 и помечена «Лично». В первую очередь капитана интересовала именно она.

Подойдя к столику, капитан взял эту папку, застегнутую на небольшой электронный замок для пущей надежности. После ввода кода хранилище документов приоткрылось. На заглавной странице документа было коротко написано: «Проект «Туз». Началось долгое изучение не столь интересного, но достаточно важного для исследований капитана документа.

Тем временем несколькими палубами выше, в кают-компании корабля отдыхали и расслаблялись простые люди, служившие где-то в инженерных отсеках, в реакторных и оружейных «Анафемы». То были, как уже можно было догадаться инженеры, канониры, небольшая бригада электронщиков, упоминавшаяся некоторое время назад, а так же малая рота из 30 имперских морпехов, вечно ничем не занятых, ввиду ненадобности. Такое большое количество объяснялось желанием Истера Нойта обезопасить корабль в случае абордажа. К тому же, они хорошо подходили и для ответных операций в этом духе. Тем не менее, эти ребята получали жалование наравне со всеми, за что их не очень любили, но не могли высказать им что-либо по понятным причинам. Сами пехотинцы видели и понимали это, но из-за вечной занятости и строгого распорядка на корабле не могли толком поговорить с теми, кто считал их бездельниками, причем справедливо. Впрочем, эти солдаты старались не поддерживать такую дурную репутацию. Они постоянно находились в тренажерном зале или на стрельбище где оттачивали свои навыки ведения боя. И хотя к боевым операциям они привлекались редко, но было видно, что они были готовы вступить в бой в любую минуту.

Сейчас весь экипаж «Анафемы» получил приказ на отдых, ввиду чего получилось так, что команде корабля пришлось довольно большое время проводить рядом с не очень приятными в общении бойцами. Те, в свою очередь, были бы и сами не против пойти поупражняться в боевых искусствах, но так же получили приказ быть наготове. Эта новость их радовала, из-за чего на палубе было шумно, хотя с другой стороны подробностей еще никто не знал. Единственное, что было известно – в назначенный час явится старший помощник капитана и объявит обо всем. Все ждали этого момента с нетерпением: морпехи ждали именно задания, а все остальные – спокойного отдыха. Впрочем, через несколько часов все веселье утихло, и почти все решили немного выспаться перед тем, как все начнется. До брифинга оставалось 14 часов, следовательно, до предполагаемого прихода информатора всего 20. Все было тихо на «Анафеме» в течении этого времени. Экипаж отдыхал, спал или занимался своими делами, капитан Нойт, просмотрев принесенные отчеты, сейчас до конца обдумывал составленный план и готовился к последнему визиту на проект «Туз». На мостике десяток офицеров в усиленном режиме сканировали окружающий космос на предмет каких-либо изменений. Старпом Бельтер, ожидавший вызова от капитана прогуливался по реакторной, наблюдая за работой машин. Время шло медленно.

6 часов до начала брифинга и 12 до начала операции. По внутренней связи капитан корабля вызвал Отиса Бельтера на мостик. Тот явился через 15 минут.

- Капитан, старший помощник… - однако Нойт не дал тому закончить.

- Оставьте это, Бельтер. Не по своей же прихоти я вас вызвал, – он даже искоса и с легким укором посмотрел на Отиса, - похоже движение началось. Немедленно отправляйтесь и разыщите мне 4 морпехов, как я вам и приказывал, после чего приведите их в переговорную. Выполнять. – тот лишь отдал честь и чуть ли не бегом побежал к лифту на верхние палубы.

В это время, находившиеся возле притона пираты начали уходить от точки, причем новых не появлялось, как было несколько часов до этого. В течении часа возле небольшой станции стало абсолютно пусто. Незодолго до этого состоялся брифинг по операции, куда были приглашены 10 ответственных за функционирование корабля офицеров, 4 морпеха и старший помощник Истера Нойта соответственно. Как только все были в сборе капитан начал раскрывать карты.

- Итак, господа. Я думаю, все в курсе что через несколько часов начнется миссия, целью которой будет захват лица, владеющего важной информацией. План будет таков: - стол, вокруг которого стояли люди замерцал и выдал над собой голограмму места действий, - мы находимся за 200 километров от цели, - замерцала наиболее удаленная иконка, - а это – наша цель. Это пиратский притон, в котором планируется встреча, - замерцала и была выдана в большем разрешении станция, где собирался всякий сброд, после чего капитан обратился к командиру отряда морпехов, - мы хорошо просканировали это место и карта будет загружена вам и вашим оперативникам. Теперь наиболее важная часть: наш, так называемый «Туз» в рукаве. Многие наверное уже хорошо знакомы с этим оружием, но я еще раз поясню. – на экране возникла модель амаррского шаттла, но очень серьезно модернизированного, как внешне так и внутренне.

Эксперементальное оружие. Кодовое название «Туз».

Тип : беспилотный электромагнитный излучатель.

База : шаттл империи Амарр.

Назначение : временное или полное выведение из строя вражеских электрических цепей, электронных систем, вооружения, вычислительных мощностей а также нейроимплантов группы или отдельных людей.

Действие : в захваченную цель посредством наведения испускается электромагнитный импульс переменной частоты, что затрудняет его блокировку стандартными средствами. Использованная технология так называемых «смарт бомб» позволяет импульсу преодолевать экранирование стандартными щитами. После преодоления экранирования и соприкосновения с проводящей поверхностью корпуса корабля сильное воздействие электромагнитных возмущений, вызываемых импульсом, приводит к семикратной перегрузке вычислительных и электрических цепей, в результате чего они теряют свои свойства или перегорают. Если в зоне действия будет расположен основной снабжающий кабель, то есть шанс того, что реактор или главный вычислительный процессор корабля будут выведены из строя. К сожалению мощности испускаемого импульса не хватает, чтобы с помощью таких перегрузок вызвать подрыв реактора, к примеру.

Характеристики (заметки конуструктора):ввиду очень большого энергопотребления ЭМИ-установки с шаттла была удалена броня и генератор щита. Весь грузовой отсек был занят специальными катушками, генерирующими импульс переменной частоты. Пришлось пересмотреть саму конструкцию шаттла и сделать его беспилотным, а для установки катушек и накопителя предусматривается перепланировка верхней части фюзеляжа с частичным вынесением оборудования прямо в вакуум, что в целом не сказалось на основных характеристиках средства. Достигнутые результаты удовлетворили требованиям и задачам, поставленным перед конуструкторами, однако возникла новая задача. Так как проект потерял вообще всю свою защиту возникла необходимость развить его ходовые характеристики. Были рассмотрены варианты, еще больше уменьшающие целостность корпуса, но повышающие скорость и маневренность, однако от них пришлось отказаться в угоду более ослабленным вариантам этих улучшений. Был рассмотрен вариант с установкой новых двигателей, в результате чего выбраны двигатели производства союзного Государства Калдари. Прирост скорости вместе с улучшениями и новым двигателем составил 60%. После того, как проект был отдан на доработку в исследовательский сектор, получили прибавку производительности реактора примерно 3,8%. Новые мощности позволили установить ограниченный генератор стелс-поля, работающий лишь очень непродолжительное время (4 минуты, против 45 минут на стандартных версиях). Скорость же проекта в этот момент составляет примерно 594 м/с. Таким образом он может пройти в условиях полной невидимости 142 километра и 560 метра.

Зачитав наиболее значимые из приведенных выше тезисов, Нойт наконец заключил именно планом.

- Операция будет проходить следующим образом. Как только цель пристыкуется к станции, «Туз» будет выпущен и отправлен прямо туда для выполнения основной задачи: отключения энергообеспечения станции, корабля цели и корабля вторичной цели. Через полторы минуты после старта беспилотника отправляется шаттл с морпехами. К тому моменту, когда им будет разрешено совершить переход по подространству все враги уже будут обесточены, - он вновь обратился к солдатам, - ваша задача – захватить информатора. Если что-либо пойдет не так, то заполучить его информационный контейнер. На пути устранять любые преграды и помехи. По получению – доложить и вернуть на линкор. «Анафема» будет дежурить в этой точке для страховки и при опасности немедленно пропрыгнет, чтобы дать отпор врагам, - капитан, наконец, закончил брифинг и оглядел всех собравшихся. Они, похоже, ждали когда тот закончит – следовательно, цель и план им ясны, - Вопросы?

Один из морпехов поднял руку.

- Сэр, а как должен выглядеть информационный контейнер? – все обернулись на него и сами слегка заинтересовались.

- Точно не известно. Скорее всего у информатора будет с собой кейс, а может быть и голодиск. Наименее вероятно, но имейте ввиду, что это может быть более крупный объект. – солдат кивнул, показав что он понял задачу полностью. После этого была лишь тридцатисекундная тишина, после которой Нойт отпустил всех.

- Если вопросов больше нет, то всех попрошу к своим боевым постам. Времени осталось не так много.

Отдав честь командиру, все офицеры и морпехи разошлись. Начался, можно сказать, последний отсчет. Весь экипаж находился наготове, но пока ничего не происходило. Вновь утомительные часы ожидания и неизвестности, однако, судя по тому, что пираты разлетелись аж за 12 часов до предполагаемого прихода цели, все могло начаться гораздо раньше. «Быть может они условились на более ранний срок… Тогда очень хорошо, что мы не стали задерживаться» - думал про себя капитан. В эфире была тишина, сканер не улавливал ничего, кроме одинокой станции, висящей в окружении пары небольших астероидов.

Глава 2 «Цена свободы»

Прошел час, два, три и четыре… Весь экипаж находился на своих местах и терпеливо ждал начала операции. Лишь капитан начинал немного нервничать и все чаще поглядывать на результаты поминутного сканирования. Создавалось впечатление, что притон, бывший несколько часов назад вместилищем самого разного сомнительного люда, вдруг резко был заброшен. Прошло еще полчаса…

- Что же за напасть… Ну, Вейд, в следующий раз денежной компенсацией ты у меня не отделаешься! – тихо себе под нос шептал Истер Нойт. Мало того, что серьезно не совпадало время, так еще и цель не появлялась вовсе. Капитан тяжело вздохнул, и хотел было отойти на пару минут в свою каюту, как вдруг.

- Сэр, замечен неопознанный корабль! Движется в сторону станции. – вскрикнул один из офицеров, следивших за показаниями сканеров. Все люди на мостике тут же засуетились, кроме Истера, который напротив немного успокоился.

- Внимание! Полная готовность! Просканировать этот корабль, начать прослушивание и вообще не спускать с него глаз! – командовал капитан «Анафемы». Прошло буквально минуты две, как вновь доклад от офицера.

- Сэр, тип корабля установлен. Это линейный крейсер Absolution под названием «Король ветра». Телеметрия показывает наличие около 12 человек экипажа. Так же установлено, что этот крейсер находится в угоне с прошлой недели.

- Да кто бы сомневался… «Король ветра», говоришь? Не припомню я корабля с таким названием в этом регионе. Видимо его угнали еще в Domain'е.

- Капитан, нам удалось подключиться к их сети. Теперь мы можем их прослушивать.

- Главное, чтобы нас не заметили. Позаботьтесь об этом и включайте трансляцию. Пока не придет покупатель мы не станем предпринимать действий. – прошло еще несколько секунд, после чего по громкой связи на мостик началась трансляция непосредственно с мостика «Короля ветра».

- Ну наконец то дошли. Похоже их еще здесь нет… - говорил первый голос.

- Да и слава богу. Думается мне, что с ними надо быть осторожными. – говорил второй, видимо серьезно опасаясь встречи с потенциальными покупателями.

- И то верно. Кстати, они не упомянули на каких кораблях прибудут?

- Ага… Скажут они мне… Им ведь так же опасно здесь находиться. А вдруг мы их кинем и все такое. Ну, по крайней мере так они мне сказали.

- Хах! Они хоть и психи, но все же болваны, - этот человек засмеялся, - «А вдруг вы нас кинете!» - ну выдал!

- Да что с этих республиканцев взять…

В этот момент Истер насторожился. «Республиканцев?» - это слово заинтересовало его более всего. Не было теперь ни единого сомнения, что покупателями являются повстанцы Республики Минматар. У капитана возникло чувство отвращения к информатору. Он предал родную империю, украл крейсер, некие важные данные чтобы выдать их этим беглым рабам? Кроме отвращения добавилась еще и нотка ненависти. Человек, воспитанный империей как идеальный подданный, не мог проявлять безразличие к таким прогнившим душам. Теперь ему более хотелось заполучить этих двоих, чтобы посмотреть на них с презрением истинного амаррца, однако являясь, к тому же, капсулером он понимал, что его гнев и презрение этих людей ничего не значат – у него есть задача и ее выполнение является приоритетом.

- Что, может наш подарочек прямо сейчас достать?

- Да не торопись. Получим плату – выкатим. Времени, что у нас, что у них предостаточно.

- А если посмотреть захотят, проверить? Ты как будто знаешь, что так дела не делаются.

- В «этих» делах я не мастер. И вообще, я что похож на пирата? Я лишь хочу подзаработать.

- Ну знаешь, после угона этого корабля…

- Да перестань уже! Все зудишь да зудишь… Можешь хоть сейчас в шлюз вывалиться, если такой умный!

- Не кипятись, парень. Пошли может лучше в картишки перекинемся?

- Эхх… Ну пошли. Я так думаю нам все равно придется еще пару часов их прождать.

На этом вся интересная для прослушивания информация закончилась. Видно было, что капитан перестал слушать, поэтому Бельтер решил поинтересоваться у него по поводу услышанного.

- Я полагаю, это Минматар, сэр. – обратился Отис к Истеру, поднявшись на его балкончик. Заметив легкое раздражение, старпом решил поинтересоваться у командира причиной, - Капитан? Вы чем то обеспокоены?

- Можно и так сказать. Вам должно быть известно, Бельтер, что я всю жизнь рос, воспитывался, обучался и служил во благо Империи, только для нее и ради ее благополучия, - Нойт говорил, стараясь скрыть свое раздражение, но его легкая форма все равно присутствовала в речи и на лице капитана «Анафемы», - так вот Отис… У меня вызывают праведный гнев такие субъекты, как те, за которыми мы наблюдаем. Будь они пиратами, рабами Матари или какими-нибудь прочими неверными я бы даже бровью не повел. Но эти… Эти предатели заслуживают только испепеления нашими тахионами. Меня останавливает лишь только наше задание. – Истер, казалось, не хотел сдерживать своего гнева. Старший помощник вновь проникся словами командира и его глаз загорелся.

- Сэр, я всецело поддерживаю ваше желание. Я бы оставил их наедине со «Святой звездой» и…

- Бельтер, не нужно об этом. Вы же не в камере пыток работаете, ей богу… - Истер посмотрел на старпома с укором и разочарованием, - Гнев должен быть праведным, но переходить в садизм… Это удел тех палачей, хотя не будем об этом – у нас другая задача сейчас. – Бельтер глубоко извинился перед капитаном и сказал, что впредь не заставит капитана думать о себе такие низкие вещи.

На деле же, это был первый случай такого рвения со стороны Бельтера на памяти Нойта. Это заставляло думать о том, что Отис либо хотел выслужиться, либо его амбиции начали превосходить тот предел, на котором их можно было остудить. Возможно, хотя и не столь вероятно, что капитан мог ошибаться, но к чему тогда все это было сказано? Истер поймал себя на том, что думает о вещах, не столь значимых для капсулера. Однако после этого он подумал: «А что если мое раздражение не совсем то, за что я это выдал? Может это усталость? 32 года, кажется, я занимаюсь всем этим… Нет. На пенсию мне еще рано. К тому же, не для того мне подарено бессмертие». Выдохнув, и откинув мрачные мысли о якобы старости он окликнул Бельтера, который, заметив странное настроение капитана, вернулся на свое место. «Что прикажете, сэр?» - отозвался старпом.

- Вы превосходный офицер, Отис. Я рад, что под моим началом служит такой ответственный человек. – тот явно не ожидал похвалы от командира. Он едва успел скрыть проступившую, было улыбку.

- Служу императору! – ответил Отис, отдав честь.

Истер слегка улыбнулся и так же, приставив ладонь к виску, сказал «Вольно». Это было один из тех редчайших случаев, когда внешне холодный и сдержанный в эмоциях капитан «Анафемы» показал, что считает старпома Отиса Бельтера своим другом. И на самом деле было за что. Именно он помог в свое время наладить контакт между экипажем линкора и командиром-полубогом. Во многом, именно с его помощью удалось избежать потери корабля на том самом злополучном задании. Будучи правой рукой Истера он очень часто помогал капсулеру, когда тот, будучи тем, кем он является, не мог справиться сразу со всеми делами. Однако приподнятый боевой дух обоих резко сошел на нет, когда прозвучала фраза: «Замечен неопознанный корабль!» Вновь возникла суета и на этот раз ситуация обострилась так, что пришлось забыть практически обо всем, что происходило на палубе все те 10 минут до этого.

- Сэр, тип прибывшего корабля установлен. Это линкор класса Tempest под названием «Знамя». Он тяжело вооружен и очень хорошо защищен. Телеметрия показывает наличие 64 человек на борту. Судя по опознавательным знакам – это линкор Республики Минматар. – отчитался человек, ответственный за сканирование.

- Вот и все в сборе. – заключил командир «Анафемы».

Суета продолжалась. Экипаж готовился к исполнению намеченного плана. Нойту приходилось лишь наблюдать за офицерами своего корабля, так как «Знамя» сохранял радиомолчание и даже не оповестил информаторов о своем прибытии. Впрочем, в этом не было нужды. Темный, ржавых цветов корабль республики, отблескивал солнечными батареями на киле и верхней своей части. Он пришел на встречу за 25 километров от станции, на которой должна была состояться встреча. Это давало дополнительное время на осуществление плана экипажу амаррского линкора. Примерно через 5 минут состоялся доклад капитану. На сенсорном экране Бельтера возникло изображение управляющего ангаром шаттлов.

- Господин Бельтер, беспилотное ЭМИ-оружие «Туз» к взлету готово. Ожидаем приказа на выход из ангара. – старпом обернулся на капитана, ожидая команды на начало миссии. Тот не стал медлить и кивком показал, что время пришло.

- Начинаем. – одним лишь словом ответил Отис.

После этого, будучи уже заведенным, модифицированный шаттл империи медленно пошел по ангару к выходу. Лишь только он покинул его пределы, как на главной палубе раздалось: «Туз» отстыкован. Выходим на позицию под стелс-полем».Одновременно с этим начался полутора минутный отсчет до запуска шаттла с группой морпехов. На сканере появился новый объект. Он обозначался номером корпуса шаттла, дабы избежать преждевременного обнаружения и установления его типа. На полной скорости он стал удаляться от линкора. Примерно на полпути от линкора, от последнего отстыковался второй шаттл. На борту его находились четверо лучших морпехов с пилотами. Он на четверти полного хода шел на точку, ожидая разрешения на прыжок в подпространстве.

Через две минуты и тридцать секунд из ангара, откуда производилось управление, вновь доложили.

- Сэр, стелс-генератор вышел из строя точно по расчетам. До выхода на позицию обстрела еще 24 секунды.

- Торопитесь. Чем позже вас обнаружат, тем больше шансов на успех. – ответил управляющему Бельтер. Известие заставляло его нервничать, однако капитан Нойт на вид был невозмутим. Видимо он все просчитал уже давно.

Тот в свою очередь прислушивался к радиопереговорам, пытаясь уловить, обнаружено ли их секретное оружие.

18 секунд, 16, 13… И внезапно с минматарского линкора раздалось злополучное: «Это еще что такое?» Оставалось уже 9 секунд: «Немедленно отзовите делегатов! Это засада!» 3 секунды и было слышно как в притоне, раздался выстрел, затем второй, третий, короткая очередь из автоматического оружия…

- Огонь по минматарскому линкору! – крикнул управляющему «Туза» сам Истер, после чего по другому каналу отдал приказ шаттлу с морпехами, - На точку! Живо!

После этого экспериментальная платформа дала залп по «Знамени», который уже навелся на «Туз». Разряд почти мгновенно дошел до корабля, прошел его щиты насквозь и попал по корпусу. В течении нескольких секунд освещаемые части линкора лихорадочно мерцали, после чего погасли, оповещая, что враг отключен. В этот момент из подпространства вышел второй шаттл и на полной скорости подошел к станции. Невооруженный «Король ветра», предназначенный, судя по всему для бегства ничем не смог помешать плану Истера Нойта.

Морпехи беспрепятственно высадились в притоне. Это была довольно маленькая станция, поэтому прямо на входе они услышали выстрели где-то в помещениях впереди. Судя по всему делегаты обеих сторон ввязались в перестрелку. Одни не могли отступить, так как доступ на их корабль был закрыт из-за того, что ни одна система не откроет дверь груде бесполезного ржавого металлолома. Информатор же оказался зажат в тупике, где и отстреливался с парой своих людей. Амаррские солдаты зашли в комнату и тут же попали под обстрел минматарских повстанцев. На «Анафеме» в свою очередь улавливалось все, что происходило в притоне.

- Черт подери! Чтобы я еще раз тебя послушался, чертов ты ублюдок! – кричал судя по всему приятель информатора, с которым тот разговаривал ранее.

- Заткнись, мать твою, и стреляй! Мы еще выберемся отсюда живыми! – отвечала цель задания Истер Нойта.

- Чтоб вас, проклятые религиозные фанатики! И слева и справа, огонь по флангам! – проклинали всех и вся на станции сыны республики.

- Навяжите им бой. Надо добраться до информатора! – командовал командир амаррских морпехов.

Вся эта вакханалия происходила под звуки выстрелов из автоматики и личного оружия. Пара минут ожесточенной перестрелки с примерно похожими выкриками и появилась информация о первой жертве. Судя по всему это был напарник цели миссии.

- Аааа!!! Мать ******! Рука!.. – короткая очередь из автоматики. Послышался приглушенный стон.

- Джейз?! Ты как… - судя по всему, он увидел десяток отверстий от пуль, посему и замолчал, - да пошли вы все! – в этот момент послышался тонкий пиликающий звук, который бывает лишь от бросаемой гранаты. Раздался взрыв, после которого от отряда повстанцев остался лишь один, истекающий кровью еле живой человек. Во всяком случае по докладу командира отряда амаррских пехотинцев все так и было.

- Ух… Повстанцы уничтожены. Постойте… Один еще еле живой. – солдаты подошли к нему, чтобы прикончить. Однако тот можно сказать опередил их.

- Нет… Не заберете… Мрази… - еще более менее целую руку, удерживающую пистолет он поднес к виску. Раздался выстрел и лужа крови начала растекаться по металлическому полу.

Не теряя даром времени морпехи подбежали к месту, где укрывались от огня предатели. Напарники информатора были уже мертвы. Сам же человек, получивший два пулевых ранения, лежал, облокотившись о стену. Одной рукой он держался за плечо, видимо пытаясь сдержать текущую кровь. Рядом с ним лежал металлический контейнер под замком – судя по всему это и был некий информационный контейнер. «Он очень плох… Вряд ли мы даже до шаттла его доведем…» - осведомился один из солдат. Это так же слышали и на «Анафеме», однако экипаж не успел среагировать. Отвлекшись на раздумья, пехотинцы не заметили, как предатель из последних сил выдернул чеку гранаты, висевшей у него на поясе. Но самое большое коварство заключалось в том, что кроме этой, на поясе были еще две штуки. Быстрое пиликанье взрывчатки и лишь одно слово, которое успел крикнуть командир отряда: «Ложись!» Раздался довольно мощный взрыв.

«Группа захвата, вы живы?» - раздался голос одного из офицеров на мостике. Ответа изначально не последовало, поэтому вопрос был повторен. Были высокие шансы на выживание всех солдат, т.к. они были экипированы защитными костюмами, способными выдерживать довольно близкий разрыв гранаты, но загвоздка была в том, что гранат было аж три штуки. Секунды ожидания длились достаточно долго, но затем из динамиков послышался кашель, сначала одного, затем еще пары солдат.

- Ух ты ж… *кашель* «Захват Лидер» на связи… Парни, вы как?

- «Захват 2» жив… Вроде бы здоров…

- «Захват 3» в норме… Только вы меня придавили, мать вашу!

- Иди к черту, Крес! Тебе меньше всех досталось… Четвертый на связь! – четвертый морпех не отзывался. Скорее всего его оглушило таким мощным подрывом, - «Захват 4», прием, а черт подери… Найдите его. Я в этой пыли ни черта не вижу.

- Он здесь, шеф. Живой, но в отключке. - остальные подошли к стене, к которой отбросило последнего морпеха.

- Ну так чего ты ждешь? У нас время, некогда ждать пока очухается, – его, судя по всему, похлопали по шлему, потрясли за плечи. После чего он прокашлявшись очнулся, - да наконец-то. С добрым утром!

- Где этот ******?! Я его за это голыми руками урою!

- А ну остынь! – после этого командир обернулся туда, где лежал несколько секунд назад полуживой амаррец. На том месте находились лишь его ноги, - Оу… Вот же идиот… - он приблизился к этому месту, которое больше теперь напоминало лавку мясника или скорее разграбленную донорскую станцию, - «Анафема», это «Захват Лидер». Цель совершила самоубийство.

Не сказать, чтобы кто-то особо огорчился этим известием. Первым к солдатам обратился Нойт.

- В задаче было указание захватить человека и/или его информационный контейнер. Имеется ли там такой? – однако капитан не успел услышать ответ.

- Сэр, крейсер «Король Ветра» отстыковался и уходит в подпространство. – доложили на мостике.

- Не сказал бы, что мне хочется его отпускать. Но он для нас не приоритетен. Если возможно доложите Конкорду о его местоположении и о предполагаемых координатах прыжка. Быть может они успеют его задержать. – Бельтер словно воспринял это на свой счет и принялся выполнять какие-то операции на личном планшете.

- Так вот, сэр, тут есть какой-то ящик. Я думаю, это он.

- Замечательно. В таком случае ожидайте там. Я пришлю специалистов, чтобы они вскрыли его и попытались извлечь с носителя данные. – в этот момент шаттл «Анафемы» отстыковался от притона и пропрыгнул к линкору, чтобы взять на борт техников для работы с этим сейфом.

Прошло 10 минут. Техники подлетали к станции. Линкор республики «Знамя» тем временем не проявлял никакой активности. Капитан Нойт, помня о нем, приказал провести телеметрическое сканирование. Оно показало, что система жизнеобеспечения корабля функционировала, а экипаж корабля суетился, пытаясь восстановить сгоревшие электрические цепи. Судя по всему они будут делать это еще некоторое время, так что выполнение задачи пока не является опасным для техников и солдат. Однако чувство долга и желание обезопасить жизни своих людей позволяло не оставлять все как есть. Истер Нойт командовал пропрыгнуть к станции и очень вовремя. Лишь только амаррский линкор остановился возле пиратского притона, как вдруг на «Знамени» зажглись огни.

- Сэр, минматарский линкор вернулся в строй!

- Вижу. Они попытаются уйти. Выставляйте линзы для ближнего боя. – Нойт знал, что не успеет уничтожить Tempest, однако он хотел показать этим беглым рабам, что если бы не божья воля и сила обстоятельств, то их настигла бы кара имперских тахионов.

- Сэр, орудия наведены! Нет… Они ушли в подпространство. – «Знамя» ушел прямо по курсу, не разворачиваясь, в неизвестную точку. Вот только они еще и оставили «подарочек»: личное сообщение на терминал капитана. Истер, подумав, не стал посвящать экипаж в его содержания, прочитав его в одиночку. Оно было коротким, но достаточно емким:

«Ты сам предрешил свою судьбу. Твоя жизнь станет последней монетой в уплату за свободу наших братьев. Скоро ты узнаешь о нас вновь, Истер Нойт.»

Обычная угроза, какие капитан «Анафемы» получал достаточно регулярно от самой разнообразной швали. Однако в этом сообщении можно было углядеть некое предупреждение о том, что боевики республики, действующие вне штата, готовят что-то вроде теракта. Эта информация была бы очень кстати, если бы было больше конкретики. Впрочем, эти повстанцы никогда не отличались невнимательностью в своих угрозах, и это немного печалило капитана амаррского линкора. Угроза личной расправы слегка насторожила Истера, так как рабы матари использовались повсеместно, но при этом в последнее время распространялась практика внедрения таких рабов в качестве агентов как убийц, разведчиков, саботажников и прочих, прямо скажем, бандитов. На линкоре же Истера рабы не использовались просто напросто за ненадобностью. Многие функции на себя взял ИИ, а так как капитан являлся капсулером, то он вполне мог обходиться без этой роскоши. Он имел множество гораздо более важных дел.

Тем временем техники уже работали над вскрытием контейнера. Работа продвигалась быстро, но они выражали опасения, что носитель, скрытый в сейфе может быть поврежден. Наконец, работа завершилась и сейф был открыт. Как и ожидалось, устройство было разбито.

- Вы можете опознать объект? – спрашивал Бельтер у техников, наблюдавший за процессом через дрон-камеру.

- Вполне, - ответил главный из них, - Минуточку… Если я не ошибаюсь, то это передатчик серии NS-764. Хотя постойте… Здесь информационные хранилища. Серия YT-3301… Судя по всему, они содержат огромные объемы данных. – объект был странным, если следовать словам и интонации техника.

- Хорошо, забирайте их и уходите оттуда, пока пираты не налетели. – дрон камера вернулась через всю станцию на шаттл, где и осталась. Техники сложили уцелевшие детали передатчика в кейс и поставили на него пароль на всякий случай. После чего под конвоем солдат не торопясь добрались до шаттла. Тот отстыковался от неприятной станции и пошел на сближение с линкором. Через две минуты он уже был в ангаре.

* * *

Кейс лежал на столе перед капитаном. Его заинтересовало, почему минматар угрожали ему расправой из-за этих данных. По внутренней связи Истер вызвал к себе Бельтера. Тот явился через 5 минут.

- Бельтер, вот те данные, которые нам поручено было добыть. Меня интересует, может ли наша бортовая аппаратура их прочесть? – старпома озадачило желание капитана, однако он не стал спорить. Видимо, если капитан требует, значит оно действительно важно и стоит того.

- Я полагаю, что да, сэр. Я вызову нашего специалиста по электронике, если позволите. – через свой планшет он направил запрос и через некоторое время в переговорную прибыл Кейл Трост.

- Мистер Трост, - обратился к младшему лейтенанту Отис, - Требуется дешифровать это хранилище данных и узнать записанную информацию. Возможно ли это и сколько времени на это потребуется? – он указал на кейс, содержащий все еще рабочую аппаратуру. Специалист по электронике посмотрел на две небольших коробочки, служившие вместилищами, как сказал техник «огромного объема данных».

- Это не совсем обычные хранилища, хоть здесь и стоит маркировка. Я сталкивался ранее с чем то подобным. – начал он. Взяв их в руки, он подошел к интерфейсу рядом со стеной и начал дешифровку.

- Так что же это такое? Вы сможете их открыть? – все вопрошал Бельтер. Он хотел получить ответы на конкретные вопросы. В тот момент Трост произнес: «Ну вот». Он перенес коробочки к большому экрану на одной из стен комнаты.

- Потребовалась лишь синхронизация. В целом они даже не под паролем. Видимо не предполагалось, что их вообще хоть кто-то найдет. – он и не обратил внимания на то, что не ответил на поставленный вопрос, - Ох, простите, сэр. Это – часть программы «Линия». Господин Нойт, вероятно, осведомлен о ее существовании. – капитан лишь кивнул в ответ и тут же осознал важность попавших в его руки сведений, - Эта программа флота за директивой №28. Программа «Линия» предназначена для мгновенного обмена данными между различными частями империи, в частности о состоянии флота, вот только… – он решил показать, в чем именно состояло «вот только». На экран была выведена карта владений империи Амарр. Через несколько секунд на этой карте, а точнее возле каждой подконтрольной системы появилась иконка под названием «состояние», - Вот только эта сеть функционирует в режиме реального времени с ничтожно малой задержкой, которую не смогли получить ни в одном другом ведомстве прочих государств. Заслуги принадлежат независимым и имперским капсулерам.

Еще в тот момент, когда Кейл Трост упомянул проект «Линия» Нойт догадался о планах мятежных минматарцев. Планируется не просто теракт, а целая серия ударов по различным частям империи, причем удары будут наноситься именно по военным целям. Быть может, причем наиболее вероятно, что республика планирует одномоментно уничтожить инфраструктуру, нарушить командование, и подорвать логистику имперского флота. Причем целью всего этого должно служить второе восстание рабов матари а затем, наиболее вероятно, что и объявление войны Республикой Минматар Империи Амарр. Вот только наиболее важный винтик в планах повстанцев был украден капсулером Истером Нойтом. Каждый узел в системы «Линия» был спрятан настолько искусно, что мало кто вообще знал о существовании такой сети. Годы поисков, судя по всему, сделали свое дело, а подвернувшийся предатель преподнес республиканцам недостающую часть плана на блюдечке с голубой коемочкой. Приподнес бы. Он, вероятно, даже и не подозревал, что заполучил в свое распоряжение ключ к завоеванию империи Амарр. Завоеванию империи… Это словосочетание звучало бы достаточно забавно, не появись однажды «Линия».

Потребуются годы новых поисков и исследований, чтобы найти еще один такой узел. Уничтожение и

← Предыдущая страница | Следующая страница →